Kessenich

Over het gebied

Het wandelgebied Kessenich en de Drie Eigen bestaat uit een zeer divers landschap dat werd geschapen door Maas en mens. De Drie Eigen (Kessenich, Thorn en Ittervoort) liggen omgeven door verschillende bijzondere natuurgebieden.

Het natuurreservaat Vijverbroek in Kessenich bijvoorbeeld, is gelegen in een oude Maasmeander en wordt beheerd door Natuurpunt vzw. Door eeuwenlange verleggingen van de Maas is het buiten de invloedssfeer van de Maas komen te liggen en is de afgesloten Maasarm langzaam aan het verlanden. In de laagste delen van de Maasarm ontwikkelden zich elzenbroekbos en wiilgenstruwelen met een zeer grote ecologische waarde. De ondergroei is er soortenrijk, met veel verschillende soorten zeggen, Moerasvaren, Dotterbloem en Gele lis. Ook voor vogels is het gebied van belang, bedreigde soorten zoals Blauwborst, Nachtegaal, Wespendief, Boomvalk, Havik, Wielewaal en Sprinkhaanzanger komen er nog voor.

Dit wandelgebied wordt ook in sterke mate bepaald door de natuurgebieden Koningssteen en Kollegreend. Koningssteen ligt pal op de grens tussen Nederland en België. Het is één van de oudste natuurontwikkelingsgebieden in het RivierPark Maasvallei. Sinds 1996 wordt het beheer gezamenlijk uitgevoerd door Natuurmonumenten (Nl) en Limburgs Landschap vzw. De Konikpaarden die er grazen zijn van Limburgs Landschap vzw, de Galloways zijn van Natuurmonumenten. Momenteel is het zonder twijfel een van de meest waardevolle natuurgebieden in het RivierPark Maasvallei. Fuut, Koekoek, Spotvogel, Grasmus, Wielewaal en een hele rits andere vogels hebben er een geschikte broedplaats gevonden. Ook aan dagvlinders is er geen tekort, er zijn zo'n 31 verschillende soorten waargenomen. Tevens is dit de enige locatie langs de grensmaas waar het Hooibeestje voorkomt.

Natuurgebied Kollegreend werd in 1980 ontgrind en opnieuw opgevuld. Nu herbergt het een schat aan bijzondere planten en dieren die elk hun plekje hebben gevonden in het gevarieerd landschap. Zo worden bijvoorbeeld de ooibossen met dichte begroeiing erg gewaardeerd door onder andere de nachtegaal. De galloway-runderen van Limburgs Landschap vzw bepalen mee het mozaïekpatroon van bloemrijke graslanden en struwelen.

 

 

 

Wandelen

In het wandelgebied Kessenich en de Drie Eigen werden maar liefst zes wandellussen uitgewerkt om je de mooiste plekjes in dit stukje België én Nederland te laten ontdekken. Hou je van moerasgebied? Kies dan voor de groene (5,9 km) of blauwe (7 km) wandellus. De groene lus situeert zich voornamelijk in en rond het Vijverbroek. Via de blauwe lus wandel je naar Neeritter. Onderweg passeer je Kasteel Borgitter, een prachtig monument uit het RivierPark Maasvallei. 

Struinnatuur vind je vooral langs de oranje (6,5 km) en de rode (11 km) wandelroute. Deze laatste lus brengt je ook tot vlak aan de Maas.

Heel bijzonder in dit wandelgebied is ook de paarse wandellus (10 km). Via deze lus wandel je tot in Ophoven en van daaruit kan je met de rondvaartboot 'de Paep van Meinecom' via de Maasplassen tot in Thorn varen. Vanuit Thorn wandel je dan opnieuw tot in Kessenich. Belangrijk: controleer voor je vertrek de exacte uren van afvaart op de website www.marec.be. 

Met behulp van handige wandelwissels kan je moeiteloos verschillende wandellussen in het gebied combineren. Zo stel je zelf je ideale wandelroute samen. De routes met alle informatie vind je terug op de wandelkaart 'Kessenich en de Drie Eigen’.

 

 

Bereikbaarheid en parkings

Startplaats

Parking 3 'Douanekantoor': Venlosesteenweg 403, 3640 Kessenich (Kinrooi)
 

Extra instapplaats

Parking 1 'Steegputstraat': Steegputstraat, 6017 AV Thorn (NL)
Parking 2 'Kerk Neeritter'; Krekelbergplein, 6015 RA Neeritter (NL)